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La prophétie littéraire de Kurt Vonnegut devient réalité

Une histoire malheureusement obscure de Kurt Vonnegut est largement inconnue de la grande majorité des Américains. Vous devez le lire. Il a vu où nous allions et a écrit à ce sujet dans son style unique alliant esprit et ironie. (Ceci est publié sur le Web et peut être lu ici, il est protégé par les droits d'auteur de Kurt Vonnegut, Jr.).

HARRISON BERGERON

par Kurt Vonnegut, Jr.

L'ANNÉE ÉTAIT 2081, et tout le monde était finalement égal. Ils n'étaient pas seulement égaux devant Dieu et la loi. Ils étaient égaux dans tous les sens. Personne n'était plus intelligent que quiconque. Personne n'était plus beau que quiconque. Personne n'était plus fort ou plus rapide que quiconque. Toute cette égalité est due aux 211e, 212e et 213e amendements à la Constitution, et à la vigilance incessante des agents du Handicapper General des États-Unis. Cependant, certaines choses au sujet de la vie n'étaient pas tout à fait correctes. Avril, par exemple, rendait encore les gens fous en n'étant pas au printemps. Et c'est au cours de ce mois moite que les hommes H-G ont emmené Harrison, le fils de quatorze ans de George et Hazel Bergeron. C'était tragique, d'accord, mais George et Hazel ne pouvaient pas y penser très dur. Hazel avait une intelligence parfaitement moyenne, ce qui signifiait qu'elle ne pouvait penser à rien sauf en courtes rafales. Et George, alors que son intelligence était bien au-dessus de la normale, avait une petite radio de handicap mental à l'oreille. Il était légalement tenu de le porter en tout temps. Il était réglé sur un émetteur gouvernemental. Toutes les vingt secondes environ, l'émetteur émettait un bruit aigu pour empêcher des gens comme George de profiter indûment de leur cerveau. George et Hazel regardaient la télévision. Il y avait des larmes sur les joues de Hazel, mais elle avait oublié pour le moment de quoi il s'agissait.

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Sur l'écran de télévision, il y avait des ballerines. Un buzzer retentit dans la tête de George. Ses pensées s'enfuirent dans la panique, comme des bandits d'une alarme antivol.

"C'était une vraie jolie danse, cette danse qu'ils viennent de faire", a déclaré Hazel. "Huh", a déclaré George. "Cette danse-c'était agréable", a déclaré Hazel. "Ouaip", a déclaré George. Il a essayé de penser un peu aux ballerines. Ils n'étaient pas vraiment très bons – pas mieux que n'importe qui d'autre, de toute façon. Ils étaient accablés de poids de ceinture et de sacs d'oiseaux, et leurs visages étaient masqués, de sorte que personne, voyant un geste libre et gracieux ou un joli visage, ne se sentirait quelque chose comme la drogue du chat.

George jouait avec l'idée vague que peut-être les danseurs ne devraient pas être handicapés. Mais il n'est pas allé très loin avec ça avant qu'un autre bruit dans son oreille n'émette ses pensées. George grimaça. Tout comme deux ballerines sur huit.

Hazel le vit grimacer. N'ayant aucun handicap mental elle-même, elle a dû demander à George quel était le dernier son. "On aurait dit que quelqu'un frappait une bouteille de lait avec un marteau perforateur", a déclaré George. "Je pense que ce serait vraiment intéressant, d'entendre tous les différents sons", a déclaré Hazel un peu envieux. "Toutes les choses qu'ils imaginent." "Urne", a déclaré George.

"Seulement, si j'étais Handicapper General, tu sais ce que je ferais?" dit Hazel. Hazel, en fait, ressemblait beaucoup au Handicapper General, une femme nommée Diana Moon Glampers. "Si j'étais Diana Moon Glampers", a déclaré Hazel, "j'aurais des carillons dimanche, juste des carillons. Un peu en l'honneur de la religion. "

«Je pourrais penser, s'il ne s'agissait que de carillons», a déclaré George. "Eh bien, peut-être les faire très fort", a déclaré Hazel. "Je pense que je ferais un bon handicapeur général." "Bon comme tout le monde", a déclaré George. "Qui sait mieux alors que je fais ce qui est normal?" dit Hazel.

"D'accord", a déclaré George. Il commença à penser à son fils anormal qui était maintenant en prison, à Harrison, mais un salut de vingt et un coups de feu dans la tête l'empêcha. "Garçon!" dit Hazel, "c'était un doozy, n'est-ce pas?" C'était tellement bouleversant que George était blanc et tremblant, et des larmes coulaient sur le bord de ses yeux rouges.

Deux des huit ballerines s'étaient effondrées sur le sol du studio, tenaient leurs tempes. "Tout d'un coup, vous avez l'air si fatigué", a déclaré Hazel. "Pourquoi ne vous allongez-vous pas sur le canapé, vous pouvez donc reposer votre sac de handicap sur les oreillers, Honeybunch." Elle faisait allusion aux quarante-sept livres de tir d'oiseau dans un sac en toile, qui était cadenassé autour du cou de George. "Continuez et reposez le sac pendant un petit moment", a-t-elle dit. "Je m'en fiche si tu n'es pas égal à moi pendant un moment. "

George a pesé le sac avec ses mains. "Ça ne me dérange pas", a-t-il dit. "Je ne le remarque plus. C'est juste une partie de moi. " "Vous étiez si fatigué ces derniers temps, en quelque sorte épuisé", a déclaré Hazel. «S'il y avait juste un moyen, nous pourrions faire un petit trou dans le fond du sac et en retirer quelques-unes. Juste un peu."

"Deux ans de prison et deux mille dollars d'amende pour chaque balle que j'ai sortie", a déclaré George. "Je n'appelle pas ça une affaire." «Si vous pouviez en retirer quelques-uns à votre retour du travail, a expliqué Hazel. "Je veux dire, vous ne concurrencez personne ici. Vous venez de vous asseoir. "

«Si j'essayais de m'en tirer», a déclaré George, «alors d'autres personnes s'en tireraient – et très bientôt, nous serions de retour dans les âges sombres, avec tout le monde en compétition contre tout le monde. Vous n'aimeriez pas ça, n'est-ce pas? " "Je détesterais ça", a déclaré Hazel. «Vous y êtes», a déclaré George. À la minute où les gens commencent à tromper les lois, que pensez-vous qu'il arrive à la société? »

Si Hazel n'avait pas été en mesure de trouver une réponse à cette question, George n'aurait pas pu en fournir une. Une sirène retentissait dans sa tête. "Je pense que tout tomberait en morceaux", a déclaré Hazel. "Quel serait?" dit George d'un air absent. "Société", a déclaré Hazel incertain.

"N'est-ce pas ce que vous venez de dire? "Qui sait?" dit George. Le programme de télévision a été soudainement interrompu pour un bulletin d'information. Il n’était pas clair au début de quoi parlait le bulletin, car l’annonceur, comme tous les annonceurs, avait un grave problème de langage. Pendant environ une demi-minute, et dans un état d'excitation intense, l'annonceur a essayé de dire: «Mesdames et Messieurs».

Il a finalement abandonné, remis le bulletin à une ballerine pour le lire. "Ça va …" dit Hazel à propos de l'annonceur, "il a essayé. C’est la grande chose. Il a essayé de faire de son mieux avec ce que Dieu lui avait donné. Il devrait obtenir une belle relance pour avoir essayé si fort. » "Mesdames et messieurs", a déclaré la ballerine en lisant le bulletin.

Elle devait être extraordinairement belle, car le masque qu'elle portait était hideux. Et il était facile de voir qu'elle était la plus forte et la plus gracieuse de toutes les danseuses, car ses sacs de handicap étaient aussi grands que ceux portés par les hommes de deux cents livres. Et elle a dû s'excuser tout de suite pour sa voix, qui était une voix très injuste pour une femme. Sa voix était une mélodie chaleureuse, lumineuse et intemporelle.

«Excusez-moi», dit-elle, et elle recommença, rendant sa voix absolument non compétitive. «Harrison Bergeron, âgé de quatorze ans», a-t-elle déclaré dans un cri de merle, «vient de s'échapper de prison, où il était soupçonné d'avoir comploté pour renverser le gouvernement. Il est un génie et un athlète, est sous-handicapé et devrait être considéré comme extrêmement dangereux. »

Une photographie policière de Harrison Bergeron a été flashée sur l'écran à l'envers, puis de côté, à nouveau à l'envers, puis à droite. La photo montre toute la longueur de Harrison sur un fond calibré en pieds et pouces. Il mesurait exactement sept pieds. Le reste de l'apparence de Harrison était Halloween et le matériel.

Personne n'était jamais né de handicaps plus lourds. Il avait dépassé les obstacles plus rapidement que les hommes H-G ne pouvaient les imaginer. Au lieu d'une petite radio d'oreille pour un handicap mental, il portait une formidable paire d'écouteurs et des lunettes avec de grosses lentilles ondulées. Les lunettes étaient destinées non seulement à le rendre à moitié aveugle, mais aussi à lui donner des maux de tête. De la ferraille était accrochée sur lui. D'ordinaire, il y avait une certaine symétrie, une propreté militaire aux handicaps délivrés aux gens forts, mais Harrison ressemblait à un dépotoir ambulant.

Dans la course à la vie, Harrison transportait trois cents livres. Et pour compenser sa beauté, les hommes H-G exigeaient qu'il porte en tout temps une boule en caoutchouc rouge pour le nez, garde ses sourcils rasés et couvre ses dents blanches et égales avec des bouchons noirs au hasard. "Si vous voyez ce garçon", a dit la ballerine, "n'essayez pas – je le répète, ne le faites pas – de raisonner avec lui."

Il y eut le cri d'une porte arrachée de ses gonds. Des cris et des aboiements de consternation sont venus du téléviseur. La photographie de Harrison Bergeron à l'écran a sauté encore et encore, comme si elle dansait au rythme d'un tremblement de terre. George Bergeron a correctement identifié le tremblement de terre, et bien qu'il l'aurait peut-être – pour beaucoup, c'était le temps où sa propre maison avait dansé sur le même morceau. "Mon Dieu-" dit George, "ça doit être Harrison!"

La réalisation a été foudroyée de son esprit instantanément par le bruit d'une collision automobile dans sa tête. Quand George a pu rouvrir les yeux, la photographie de Harrison avait disparu. Un Harrison vivant et respirant remplit l'écran. Cliquetant, clownesque et énorme, Harrison se tenait – au centre du studio. Le bouton de la porte du studio déracinée était toujours dans sa main.

Des ballerines, des techniciens, des musiciens et des annonceurs se sont agenouillés devant lui, s'attendant à mourir. "Je suis l'empereur!" cria Harrison. "Entendez-vous? Je suis l'empereur! Tout le monde doit faire ce que je dis en même temps! » Il tapa du pied et le studio trembla. «Alors que je suis ici», hurla-t-il, «estropié, entravé, malade – je suis un plus grand dirigeant que n'importe quel homme qui ait jamais vécu! Maintenant regarde-moi devenir ce que je peux devenir! "

Harrison a déchiré les sangles de son harnais de handicap comme du papier de soie humide, des sangles déchirées garanties pour supporter cinq mille livres. Les handicaps de ferraille de Harrison se sont écrasés au sol. Harrison passa ses pouces sous la barre du cadenas qui fixait son harnais de tête. Le bar claqua comme du céleri. Harrison a fracassé son casque et ses lunettes contre le mur. Il jeta son nez en caoutchouc, révéla un homme qui aurait épaté Thor, le dieu du tonnerre.

"Je vais maintenant sélectionner mon impératrice!" dit-il, regardant les gens recroquevillés. "Que la première femme qui ose se lever se réclame son compagnon et son trône!" Un moment passa, puis une ballerine se leva, se balançant comme un saule. Harrison a arraché le handicap mental de son oreille, cassé ses handicaps physiques avec une délicatesse merveilleuse. Enfin, il enleva son masque. Elle était d'une beauté aveuglante.

«Maintenant…», dit Harrison en lui prenant la main, «allons-nous montrer au peuple le sens du mot danse? La musique!" ordonna-t-il. Les musiciens se remirent sur leurs chaises et Harrison les dépouilla également de leurs handicaps. "Faites de votre mieux", leur dit-il, "et je vous ferai barons, ducs et comtes." La musique a commencé. C'était normal au début – pas cher, idiot, faux.

Mais Harrison a arraché deux musiciens de leurs chaises, les a agités comme des matraques pendant qu'il chantait la musique comme il voulait qu'elle soit jouée. Il les repoussa sur leurs chaises. La musique a recommencé et s'est beaucoup améliorée. Harrison et son Empress ont simplement écouté la musique pendant un moment, écoutant gravement, comme s'ils synchronisaient leurs battements cardiaques avec elle. Ils ont déplacé leurs poids sur leurs orteils.

Harrison plaça ses grosses mains sur la taille minuscule de la fille, lui permettant de sentir l'apesanteur qui serait bientôt la sienne. Et puis, dans une explosion de joie et de grâce, dans l'air ils ont jailli! Non seulement les lois du pays ont été abandonnées, mais aussi la loi de la gravité et les lois du mouvement. Ils tournoyaient, tournoyaient, pivotaient, volaient, cabriolaient, gambadaient et filaient. Ils ont sauté comme des cerfs sur la lune. Le plafond du studio était de trente pieds de haut, mais chaque saut rapprochait les danseurs. C'était devenu leur intention évidente d'embrasser le plafond. Ils l'ont embrassé.

Et puis, neutralisant la gravité avec amour et pure volonté, ils sont restés suspendus dans l'air à quelques centimètres sous le plafond, et ils se sont embrassés pendant très, très longtemps. C'est alors que Diana Moon Clampers, le général handicapeur, entra dans le studio avec un fusil de chasse à double canon de calibre dix. Elle a tiré deux fois, et l'empereur et l'impératrice étaient morts avant de toucher le sol. Diana Moon Clampers a de nouveau chargé l'arme. Elle l'a pointé sur les musiciens et leur a dit qu'ils avaient dix secondes pour remettre leurs handicaps.

C’est alors que le tube de télévision des Bergerons a brûlé. Hazel se tourna vers George pour commenter la panne d'électricité. Mais George était sorti dans la cuisine pour une canette de bière. George est revenu avec la bière, s'est arrêté pendant qu'un signal de handicap l'a secoué. Et puis il se rassit.

«Tu pleurais», a-t-il dit à Hazel. "Ouaip," dit-elle. "Qu'en est-il de?" il a dit. «J'oublie», a-t-elle dit. "Quelque chose de vraiment triste à la télévision."

"Qu'est-ce que c'était?" il a dit.

"Tout cela est mélangé dans mon esprit", a déclaré Hazel.

"Oubliez les tristes choses", a déclaré George. "Je le fais toujours", a déclaré Hazel. "C'est ma fille", a déclaré George. Il grimaça. Il y avait le bruit d'un pistolet à riveter dans sa tête.

"Gee – je pourrais dire que l'un était un doozy", a déclaré Hazel.

"Vous pouvez le répéter", a déclaré George. "Gee-", a déclaré Hazel, "je pourrais dire que l'un était un doozy."

«Harrison Bergeron» est protégé par les droits d'auteur de Kurt Vonnegut, Jr., 1961.

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